Friday, July 29, 2011

Balenciaga in Getaria



First of all, don't laugh, but I hadn't updated in such a long long time I had forgotten my password... anyway, I'm not going to indulge in my natural tendency to justify myself, I'll just say I was waiting for something really interesting to share with you. There. So, last week-end we did a quick jump to San Sebastian, which is of course a beautiful city with great food, friendly people and always a pleasure to visit, but our primary purpose was to share some time with a dear friend who's leaving on what we (or I, at least) believe will be a wonderful and exciting adventure in her life. Our secondary purpose, and the one I want to talk about here (because, my dears, you know I don't want this blog to be about my life) was to visit the newly inaugurated Balenciaga Museum in his hometown, Getaria. 

Where does one start about Balenciaga? Actually, you know, what impressed me most was that his clothes were so real, so "down to earth" in reality. The art and genius of his creations is his unwillingness to compromise with anything that is not essential to a garment, his respect for the human form, his austerity. Even when a gown is literally covered with, say, heavy jet embroidery, it seems absolutely and without any doubt necessary. One of the most interesting parts of the exhibit were the wedding dresses, where his intention can be clearly seen. Luxurious but of an almost monastic simplicity, their aim is to showcase what is really important: the bride.

The museum not only displays the garments, it sheds light on his background, on how he was influenced (specially by Madeleine Vionnet whom he admired, and by how designers in the 1910's  and 1920's changed the way women related to their clothes) and how how he influenced others, those who worked with him (Courrèges, de la Renta, Ungaro) and those who didn't but were under his influence, like Givenchy. Influence and respect from his fellow designers and possible rivals. He was the only designer Coco Chanel respected and admired apart form herself, and Dior humbly said "We do what we can with fabric, Balenciaga does what he wants". 

It is often said that Picasso killed art. Maybe unwillingly (or not, hmmm) Balenciaga killed fashion, in a way. After him of course fashion has evolved in many ways, breaking gender and class stereotypes, and shifting form the bourgeois and aristocratic ruling class to street and youth culture, and giving fashionable uses for garments that were not intended to be fashionable (though Chanel had already done that, it was her revolution), but I don't think it has evolved that much in form itself, which is the main reason for the continuous resurgence of revivals that started in the late sixties. Because after all, can ther be anything more basic than a sack dress? It's just a straight thing with two armholes. A beautiful thing though.

(I took pictures, but there was little light in the museum to preserve the dresses, they turned out a bit blurry, you'd better visit the website... or the museum if you have a chance.)


Lo primero, no os riáis pero hace tanto tanto tiempo que no actualizaba que había olvidado mi contraseña... en todo caso, no voy a caer en mi tendencia natural a justificarme, solo diré que estaba esperando tener algo realmente interesante que compartir con vosotros. Ahí queda eso. Bueno, pues el fin de semana pasado hicimos un salto a San Sebastian, que por supuesto es una cuidad preciosa, con comida buenísima y gente amable a la que siempre es un placer volver, aunque nuestro objetivo principal era compartir este tiempo con una querida amiga que emprende lo que creemos (a yo, al menos, creo) será una preciosa y emocionante etapa de su vida. Nuestro objetivo secundario, y del que os quiero hablar (porque, queridos, ya sabéis que este blog no trata sobre mi vida) era la visita al Museo Baleciaga en su cuidad natal, Getaria. 

¿Por donde empieza uno a hablar sobre Balenciaga? Sabéis, lo que más impresionado es que sus prendas eran tan de verdad, tan "de pies en el suelo" en realidad. El arte y el genio de sus creaciones es su negativa al compromiso con todo lo que no era esencial en una prenda, su respeto por la forma humana, su austeridad. Aunque un vestido esté literalmente cubierto con, digamos, un bordado de azabaches, parece absolutamente y sin asomo de duda necesario. Una de las partes más interesantes de la exposición eran los vestidos de novia, en los que su intención queda clara. Lujosos pero de una sencillez casi monacal, su propósito es poner en valor lo que realmente importa: a la novia.

El museo no solo expone las prendas, arroja luz sobre sus orígenes, sobre como fue influido (especialmente por Madeleine Vionnet a la que admiraba, y por como los diseñadores en los años 1910 y 1920 cambiaron la relación entre las mujeres y su ropa) y sobre como influenció a otros, los que trabajaron con él (Courrèges, de la Renta, Ungaro) y los que no pero estuvieron bajo su influencia, como Givenchy. Influencia y respeto por parte de sus colegas de profesión y posibles rivales. Era el único diseñador (lo siento, odio la palabra "modisto") al que Coco Chanel respetaba y admirada aparte de a sí misma, y Dior declaró humildemente "Nosotros hacemos lo que podemos con los tejidos, Balenciaga hace lo que quiere". 

Se dice a menudo que Picasso mató al arte. Tal vez sin querer (o no, hmmm) Balenciaga mató a la moda, de alguna manera. Después de él por supuesto la moda ha evolucionado de muchas maneras, rompiendo estereotipos de género y clase, y desplazándose de las clases dominantes burguesas y aristocráticas a la cultura de la juventud y de la calle, y dando usos en la moda a prendas que no estabas destinadas para ello (aunque Chanel ya lo había hecho, esa era su revolución), pero no creo que haya evolucionado mucho en lo que es la forma en sí, lo cual es la razón principal del continuo resurgir de revivals que comenzó a finales de los 60. Porque, al fin y al cabo ¿qué puede haber más básico que un vestido saco? Solo es una cosa recta con dos sisas. Una cosa hermosa, sin embargo.

(Hice fotos, pero había poca luz en el museo para proteger los vestidos, salieron un poco borrosas, mejor visitad la página web... y el museo si tenéis ocasión)

12 comments:

willy van Rooy said...

Wow, missed you and see now why, you are such a good writer, you took me there and even that I did not see it I could imagine it and just loved the light you put on his being i am most delighted and will check the link.Thank you, thank you, the best thing I read today

Zepequeña said...

Tengo que pasarme a ver la exposicion. Seguro que me encanta!

Zepequeña.

Dandy del Extrarradio said...

Yo tengo unas ganas locas de verlo que ni te lo imaginas...
Saludos

gratis total said...

Yo tengo unas ganas de ir al museo que te mueres!

Mayte de la Iglesia said...

Gratis total!! Organicemos un viaje estilo el inserso!!
Quiero tambien!!
Me ha gustado mucho el post!

Cristóbal Balenciaga Museoa said...

Muchas gracias por el post. Os esperamos a todos por aquí :)

haquiles2001 said...

Querido Maestro Zen
cómo disfruto tus entradas,pero qué demonios hacen los del VOGUE que no te contratan para hacer una sección en la revista? yo no entiendo nada,desde aquí te lo digo,como siempre eres demasié...;)
ya tengo el catálogo en maquetación,la semana que viene veré la prueba definitiva,qué ganas tengo de mandártelo para que lo veas
tú y yo sabemos que la vida la mayoria de las veces es un puto cutre bar de carretera pero a veces se comporta e ilumina como Buda manda.
que disfrutes las merecidas vacaciones y que Buda te bendiga,Buena Persona Humana Ser Vivo
besazos desde el Bierzo Agostil

Bluess Swing said...

Gracias por mostrarnos una visión culta, en esencia y elegante...me encanta volver a leerte...y ¡no me extraña que no recordaras la contraseña!!!! Un besito

oakleyses said...

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